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It’s less than 20 miles from border to border. It has two heads of state — one a bishop from Spain and the other the president of France — but its official language is Catalan. Its mountains rise higher than 9,000 feet, and they’re home to some 125 miles of ski slopes.

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Image by Nils van der Burg via Flickr

It’s less than 20 miles from border to border. It has two heads of state — one a bishop from Spain and the other the president of France — but its official language is Catalan. Its mountains rise higher than 9,000 feet, and they’re home to some 125 miles of ski slopes.

This is Andorra, a tiny landlocked principality that’s nearly all vertical, tucked in the eastern Pyrenees between France and Spain. Historically, it occupied important trade routes through the mountains, and it continues those trading ways today with duty-free goods.

But in the winter, cheap liquor, cigarettes and perfume take second billing to snow. Andorra’s mountains bring skiers from all over Europe and a handful from the U.S. A day on the lifts offers visitors the chance to practice French, Spanish, German, Catalan, Russian and other languages I couldn’t decipher. Best of all, skiing usually lasts well into spring, with many resorts open until April if snow conditions cooperate.

From the U.S., traveling to Andorra usually means landing in either Barcelona, Spain, or Toulouse, France, and renting a car or taking a bus. It’s about 3 1/2 hours of driving from Barcelona through increasingly mountainous areas dotted with crumbling castles and soaring churches.

Andorra has been a relatively inexpensive ski destination for Brits and other Europeans for years, but it wasn’t very user-friendly the first time I visited in 2003. My wife and I stayed in the capital Andorra la Vela and found it difficult to get to the slopes via bus. Everyone smoked and maps and tourist information were scant.

On a trip this winter, we found it more geared to tourists. Now buses run frequently and are easy to catch, and tourist information is a bit more available — though smoking remains intense.

Most of all, though, the ski amenities are far better. Faster lifts, one ticket for four linked ski areas and more snowmaking capacity means more time skiing and enjoying the Pyrenees.

Pas de La Casa is the easternmost of the linked resorts, lying along the border with France. Unfortunately, the border is unmarked in the mountains, so I’m still not sure if I managed to ski into France.

Locals say Pas de la Casa has the best reliability for snow. It was some nice intermediate runs as well as beginner areas. It’s very popular with the British, so English isn’t uncommon here. And the many bars and apres ski spots thrum with energy.

My snowboarding friend and I preferred the area of Grau Roig — right next to Pas de la Casa. The crowds were slightly smaller and the terrain more varied. Many of the Andorran slopes are treeless, but Grau Roig has some nice runs where you can go off-piste among sparse woods. And there are some nice steep runs as well.

We stayed in a condo near El Tarter, where a gondola takes you halfway up the mountain to a hub of activity. There are several restaurants, dog mushing, ski and snowboard school and lifts heading up to the top of the mountain. Throughout the Grandvalira circuit, there are igloo hotels and bars, snow go-karting, snowshoeing and even scuba diving under the ice in alpine lakes.

After a long day on the mountain, Andorran restaurants seem to offer larger portions than I remember from most European trips. A good way to get a nice sampling of food is to order the menu of the day. Diners get a choice of first, second and sometimes third course, along with dessert at a set price.

We were overwhelmed by the El Sola restaurant next to the Ice Palace (Palau de Gel) in the town of Canillo about 15 minutes down the main highway from El Tarter. A large open dining room gives a clear view of the chef cooking immense slabs of beef, lamb and pork at a giant wood fire.

Just after we sat down, the owner dropped off a dish of grilled sausages. The warm goat cheese salad was a giant pile of fresh greens with a toasted block of goat cheese drizzled with honey. After a steak the size of Texas defeated my appetite, our request for the check instead drew a bottle of schnapps and another liqueur called Ruavieja. When we did get the check, the damage was only about $47 (35 euros) each, with a bottle of red wine.

Fine dining isn’t the only relief from the ravages of mountain activities that no longer match my advancing years.

Andorra has many spas. But, the biggest and most amazing for me is Caldea. It has a huge indoor-outdoor pool with bubbles and jets and other soothing treatments. Stairs lead out of the center of the pool to raised whirlpools under the high glass roof. Near the pool, a large hot pool and smaller ice-cold pool make up what’s called the Indo-Roman baths.

Of course, there are dry saunas and a steam room, which has sparkling stars in the ceiling and the scent of eucalyptus. Sign up for a spa treatment and Caldea opens up a whole different level of fun and relaxation.

The Pyrenees are neither as high as the Alps, nor as dramatic in appearance as the Dolomites. But between the food, shopping and spas, plus affordable prices and Barcelona as a jumping-off point for your trip, tiny Andorra with its European mix offers more than enough for a memorable ski vation.

ANDORRA: http://www.andorra.ad/en-US/. Depending on snow conditions, skiing usually continues through early April. Buses are available daily from Barcelona, Spain, or Toulouse, France, to Andorra, about 3 1/2 hours travel time. Ski information, including snow reports and ski pass purchase details, at http://www.skiandorra.ad/ (click on English). Caldea spa, http://www.caldea.com/en/.

El director general de Turismo y Artesanía, Fernando de Pablo, y el presidente del Instituto de Turismo y Artesanía, Rafael Moreno, presentaron esta semana el Plan Estratégico de Turismo 2010-2014 a los técnicos municipales, empresas y entidades turísticas de Sigüenza en el Centro Cultural El Torreón de la ciudad del Doncel. Fernando de Pablo definió el documento como “una herramienta elaborada por el Gobierno Barreda teniendo en cuenta las opiniones de todos los implicados en el sector turístico”.

Escudo de Castilla-La Mancha (España): El escu...
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El director general de Turismo y Artesanía, Fernando de Pablo, y el presidente del Instituto de Turismo y Artesanía, Rafael Moreno, presentaron esta semana el Plan Estratégico de Turismo 2010-2014 a los técnicos municipales, empresas y entidades turísticas de Sigüenza en el Centro Cultural El Torreón de la ciudad del Doncel. Fernando de Pablo definió el documento como “una herramienta elaborada por el Gobierno Barreda teniendo en cuenta las opiniones de todos los implicados en el sector turístico”.

No en vano, el Plan ha sido confeccionado gracias a más de 300 reuniones abordadas con “trabajadores tanto del sector público como privado”, dijo. El turístico es un sector que presenta “un gran futuro por ser capaz de mantener puestos de trabajo y porque se trata de una actividad cuyo desarrollo puede hacerse en nuestro propio territorio”, afirmó también el director durante su comparecencia. El Plan Estratégico de Turismo 2010-2014 supondrá una inversión del Gobierno del presidente José María Barreda de más de 235 millones de euros. “Está concebido con ejes como el posicionamiento, la competitividad y la sostenibilidad como argumentos principales”, añadió Moreno.

En el papel de anfitrión de la reunión estuvo el alcalde de Sigüenza, Francisco Domingo, quien agradeció el esfuerzo del sector turístico seguntino por mejorar la calidad de todos sus servicios año tras año que han llegado a colocar a la Ciudad del Doncel como segundo destino turístico de Castilla La Mancha. “Desde el Ayuntamiento hacemos una valoración muy positiva de la reunión y de la acción que esta llevando el gobierno de Jose Maria Barreda en favor de la promoción de la ciudad de Sigüenza.

En todos los proyectos que planteamos en este sentido como El Tren Medieval, el Festival de Jazz, el Museo de la Guitarra, la potenciación de las Jornadas Medievales, los Festivales de Música o la apuesta decidida por la cultura que hacemos conjuntamente, la Junta aparece como patrocinador”, dijo.

La cita contó con la asistencia de más de 60 personas que llenaban la sala con el objetivo de conocer la hoja de ruta del turismo regional para los próximos años. Después de la presentación, empresarios y representantes institucionales compartieron una productiva jornada de trabajo en la que desarrollaron los retos y objetivos del Plan, conocieron en profundidad cuáles son los ejes de actuación principales y los programas operativos en torno a los que se articula (marketing, conocimiento y transferencia, calidad, formación, ayudas al fortalecimiento del sector, bienvenida, sostenibilidad y eficacia en la gestión), y pudieron formular cuantas preguntas estimaron oportunas a la delegación regional.

Keywords para posicionamiento… determinar la campaña SEO adecuada… Si existe un “todopoderoso” reto en el nuevo modelo de negocios dependiente de la Web 2.0… más cercana cada vez a la Web 3.0, es la identificación de las palabras clave que determinarán el posicionamiento de un portal corporativo o de cualquier sitio en Internet que aspire a tener relevancia. Cualquier consultor SEO que se enfrenta por primera vez al posicionamiento de un portal online,

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Image via CrunchBase

Keywords para posicionamiento… determinar la campaña SEO adecuada…

Si existe un “todopoderoso” reto en el nuevo modelo de negocios dependiente de la Web 2.0… más cercana cada vez a la Web 3.0, es la identificación de las palabras clave que determinarán el posicionamiento de un portal corporativo o de cualquier sitio en Internet que aspire a tener relevancia. Cualquier consultor SEO que se enfrenta por primera vez al posicionamiento de un portal online, sabe de la importancia de la elección de las frases y palabras que atraerán las visitas, logrando con ello y como resultado final, la apertura hacia un mercado más amplio en todos los aspectos y con ello, la satisfacción de objetivos de negocios.

Pero… ¿cuál es el método adecuado para identificar las palabras clave más eficaces?

Dada la importancia de éste proceso, es fundamental empezar desde cero… si, es muy importante que los consultores SEO olviden lo que “creen “que saben en relación a las necesidades de los potenciales clientes, reflejadas en los criterios de búsqueda y se centren en la simplicidad y el sentido común como punto central para identificar los criterios, a través de los cuales es posible determinar necesidades.

La simplicidad al servicio del posicionamiento

Por muy simplista que pueda resultar, si estamos pensando en posicionar una tienda de ropa online, debemos centrarnos en la determinación de palabras y frases basadas en la simplicidad por lo que siempre será mejor elegir ropa online, en lugar de un criterio de búsqueda más complejo.

Las 10 técnicas más eficientes para la determinación de palabras clave.

El sentido común, siempre necesario

El mejor consejo para la selección e identificación de Keywords es el sentido común, ponerse en el lugar de los usuarios y aprovechar el hecho de ser todos potenciales clientes y todos usuarios de forma simultánea, para determinar cómo se realizan las búsquedas online.

Preciso y concreto

La experiencia sirve para el aprendizaje, no en vano, el estudio de la competencia es una variable imprescindible en cualquier plan de empresa. Es por este motivo que se ha comprobado un aumento del posicionamiento en los negocios que están bien segmentados y apuntan a nichos específicos, precisos y concretos.

Naturalidad y estructura

Google es un acérrimo defensor de la naturalidad al determinar su posicionamiento, es por este motivo que la estructura, aquella parte del posicionamiento que sirve para lograr la generación de sinergias a través de enlaces entrantes, debe centrarse en la diversidad, que para el buscador es la clave de la eficiencia.

Valor agregado y competencia

El análisis de la competencia de de obligado cumplimiento por parte de los Consultores SEO, la identificación de los criterios de búsqueda que lleva a la competencia a aparecer en los primeros puestos del buscador, es fundamental para determinar las palabras clave que identificarán a la marca. Descripción, keywords, títulos y categorías, determinados en los códigos fuente de la competencia, es una información de gran valor.

Es evidente que, poniendo en práctica el primer consejo centrado en el sentido común, a mayor explotación de palabras clave y descripciones, más dificultad para posicionar con ese criterio concreto.

Vista estándar

Trabajar con esta nueva funcionalidad, establecida recientemente en la barra de Google, es de gran utilidad para visualizar las búsquedas que utilizan los criterios elegidos para nuestro nuevo negocio online.

Herramienta Google para Keywords

Esta herramienta, si bien está masificada y es la de uso más frecuente, es de gran utilidad para determinar el volumen de búsquedas establecidas en función de los criterios determinados.

Trends

Tendencias online… sin duda una de las herramientas más útiles para las tiendas virtuales y los comercios online cuyas campañas están más vinculadas a las estaciones.

Analytics

El tráfico de la Web y la información a través de la cual los usuarios acceden a los contenidos y cuáles son los que mayor permanencia logran, es una información de vital importancia para cualquier consultor SEO que busque mejorar el posicionamiento de un portal online.

Es muy importante en relación al Google Analytics, fijarse en aquellas palabras clave que, si bien no acumulan grandes volúmenes de tráfico, generan una mayor permanencia en el portal, ya que esto permitirá determinar las posibilidades de conversión.

Perseverancia y constancia

Variables siempre presentes que, si bien no son exclusividad del SEO, deben estar presentes en cualquier acción tendente a tener el éxito en los negocios online.

Por regla general, el plazo para comenzar a ver un aumento de tráfico tras la implantación de una estrategia SEO es de medio año y durante el proceso, la aplicación del ensayo-error es, si bien agotadora, la técnica más eficiente para lograr un buen posicionamiento.

Para finalizar… sentido común

Si, repetimos… repetimos el sentido común y lo vinculamos estrechamente a la perseverancia… la clave para lograr el éxito es ponerse en el lugar de las necesidades del otro… ¿qué buscan las personas?… y sobre todo, qué pretenden encontrar… la determinación de ésta variable, le ayudará a consolidar su marca y lograr un posicionamiento creciente y sostenido.

TURISMO ECUESTRE . Equustur, el proyecto para la creación de una Red Europea de Turismo Ecuestre integrado por diez socios de España, Francia y Portugal, estará presente en diferentes ferias ecuestres y turísticas en las que dará a conocer todas sus características, novedades y acciones que está desarrollando.

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TURISMO ECUESTRE . Equustur, el proyecto para la creación de una Red Europea de Turismo Ecuestre integrado por diez socios de España, Francia y Portugal, estará presente en diferentes ferias ecuestres y turísticas en las que dará a conocer todas sus características, novedades y acciones que está desarrollando.

Así lo han explicado los responsables del proyecto Equustur, financiado por la Comisión Europea a través de los fondos FEDER, que en los últimos meses ha estado ya en el Salón Internacional de Turismo de Cataluña (SICT) y en la Feria del Caballo de la localidad catalana de Barberá del Vallés, así como en la Feria de Turismo rural de Catalunya, Agrotur, y en el Salón del Senderismo de Cataluña Trekk and Walk, junto con la Diputación de Barcelona.

En 2011, el punto de partida para la promoción de esta futura Red Europea de Turismo Ecuestre será la Feria Internacional de Turismo de Madrid, Fitur. Dentro del stand de Turismo de Cataluña, los visitantes podrán conocer todos los detalles sobre el proyecto, cada ruta y cada socio.

Actualmente, Equustur está trabajando también en la puesta a punto de las rutas de cada socio y ‘está llevando a cabo las primeras pruebas piloto, valorando la viabilidad de los itinerarios propuestos, así como la calidad, seguridad y adaptación de los trayectos y empresas participantes’.

La futura red contará con más de diez rutas que permitan recorrer cada territorio asociado y descubrir la riqueza patrimonial y natural de cada zona. De momento, estará integrada por el Consorcio de Turismo del Vallès Occidental (Barcelona), la Cámara de Agricultura de Ariège, Cámara de Agricultura de la Dordogne y Cámara de Agricultura de Cantal, de Francia, Cámara Municipal de Alter do Chao de Portugal y otros cinco de España, el Consell Insular de Menorca, Ayuntamiento de Burguillos del Cerro y Ayuntamiento de Castuera, en Extremadura; Consorcio para la promoción turística de les Valls del Montcau, en Cataluña y el Ayuntamiento de Riocabado, en Ávila.

Además, ya se está poniendo en marcha el Congreso Europeo de Turismo Ecuestre que tendrá lugar en la localidad de Burguillos del Cerro en 2011.

Written by pepandorra2

18 diciembre, 2010 at 22:03